“Als financial bij de Douane sta je altijd met één been in de praktijk.”

Mechteld Fletcher, Programmadirecteur Financiën en Control

Mechteld staat aan het hoofd van de financiële en control-directie van de Douane. Chris geeft leiding aan een flinke club van douaniers op drie locaties in de regio Breda. Op het eerste oog lijken de twee managers weinig met elkaar te maken hebben, maar schijn bedriegt. Bij de Douane zijn de ‘boekhouding’ en de praktijk namelijk onlosmakelijk met elkaar verbonden.

Waar en hoe komen jullie werkzaamheden samen?

Mechteld: ‘Sinds de ontvlechting van de Belastingdienst, Toeslagen en de Douane is de Douane een stuk zelfstandiger gaan opereren, onder meer op financieel vlak. Als directeur Financiën en Control ben ik momenteel een hele nieuwe directie met een heel nieuw team aan het opbouwen. De Douane is een bijzondere uitvoeringsinstantie; we hebben echt een license to operate in onze maatschappij. De scheidslijn tussen beleid en uitvoering is dun. Een nieuwe palletscan van een paar miljoen euro? Prima, maar dan wil ik ‘m wel eerst in actie zien.’

Chris: ‘Daarom gaat Mechteld geregeld op regiobezoek, zoals een paar weken geleden bij mij op locatie Vlissingen-Oost. We hadden net geluncht toen de honden aansloegen. Wat bleek? Er was 74 kilo cocaïne gevonden. In zo’n geval roepen we altijd de hulp in van het team bijzondere bijstand uit Rotterdam en gaat er een heel logistiek proces lopen. Mechteld kwam voor de scan, maar pakte ook nog even een mooie vangst mee.’

Mechteld: ‘Bijzonder én waardevol om mee te maken. Het is zó belangrijk dat je voeling houdt met de praktijk. Zo blijf je wendbaar en boven op de feiten zitten. Criminelen zitten immers ook niet stil en komen continu met nieuwe smokkelmethodes.’

““Bij Douane Financiën en Control krijg je de vrijheid om mee te denken over welke kant de organisatie op gaat.””

Douane Financiën en Control is gloednieuw. Wat gaat er de komende tijd allemaal gebeuren?

Mechteld: ‘We zijn nu echt aan het opbouwen: een nieuw team, een nieuwe planning- en controlcyclus en talloze andere nieuwe vraagstukken. Samen met mijn teamleden en stakeholders binnen en buiten de Douane wil ik daarnaast de visie en missie van Financiën en Control ontwikkelen voor de lange termijn. Tegelijkertijd moeten we ook gewoon de dagelijkse taken doen, zoals overleggen van de directeur-generaal voorbereiden en met het ministerie onderhandelen over claims. We zijn dus continu aan het ontwikkelen en veranderen, terwijl de winkel gewoon open is. Dat is soms hectisch en druk, maar altijd uitdagend.’

Chris: ‘Hierbij probeer ik zoveel mogelijk input te blijven leveren om de verbinding tussen bureau en praktijk nóg sterker te maken. Mechteld en ik zijn afhankelijk van elkaar. Uiteindelijk maken zij, Financiën en Control, mogelijk wat wij, Fysiek Toezicht, nodig hebben.’

Wat maakt werken bij Douane Financiën en Control leuk en interessant?

Chris: ‘Allereerst natuurlijk de Douane zelf: een bijzondere, spannende en dynamische organisatie met een veelzijdig takenpakket. We controleren onder meer op accijnzen, namaak, export en vergunningen. En hebben bijzondere bevoegdheden – controle gaat verder dan opsporing. Het leuke aan werken bij de Douane is ook dat er relatief steeds meer jonge mensen werken. Mede door de grootschalige werving rondom de Brexit hebben we er heel veel nieuwe perspectieven bij gekregen.’

Mechteld: ‘Daarnaast kun je hier pionieren. Je stapt in een heel nieuw programma en krijgt de vrijheid om mee te denken over de richting van onze organisatie. En ook niet onbelangrijk: de sfeer hier is leuk. Er wordt ontzettend hard gewerkt, maar ook hard gelachen.’

Wat voor mensen zoeken jullie nog bij Douane Financiën en Control?

Mechteld: ‘Sowieso beleidscontrollers, business controllers, financial controllers, maar ook auditors en specialisten op het gebied van interne beheersing. Er is behoefte aan en veel ruimte voor veel verschillende ervaringsniveaus; of je nu net afgestudeerd bent of al wat werkervaring hebt. Zo lang je maar veel energie hebt, intrinsiek gemotiveerd bent om de Douane verder te brengen én met één been in de praktijk durft te staan.’

Chris: ‘Juist. Als je alleen maar achter je bureau wilt zitten, ben je bij de Douane niet aan het juiste adres.’