Zo uitdagend is een carrière bij de Belastingdienst: 'Veel mensen zijn verrast als ik over mijn werk vertel'

Björn en Karin, IT'ers

Junior procesontwerper Björn brengt bedrijfsprocessen in kaart bij de afdeling waar alle belastingaangiftes worden verwerkt. Hij maakt inzichtelijk hoe informatie verschillende systemen en applicaties van de Belastingdienst doorloopt. Op basis van zijn bevindingen kijkt hij samen met zijn collega’s wat er beter kan. Björns senior collega Karin is detailontwerper en richt zich met name op de details van het systeem dat aangiftes koppelt aan betalingen. Ze houdt bijvoorbeeld documentatie bij zodat mensen snel kunnen achterhalen wat een systeem of applicatie doet, lost incidenten op, ontwerpt functionele aanpassingen en beoordeelt testontwerpen.

Björn: 'Hoe ben jij bij de Belastingdienst terechtgekomen, Karin?'

Karin: 'Nou, dat lag in eerste instantie niet erg voor de hand. Na mijn studie Humane Voeding aan de landbouwuniversiteit in Wageningen ben ik voor acht jaar naar Indonesië vertrokken. Een fantastische tijd. Ik heb daar ook mijn man leren kennen. Toen we samen naar Nederland verhuisden hadden we geen huis en geen inkomen. In mijn vakgebied was bijna geen werk meer te vinden, daarom heb ik me laten omscholen naar de IT. Maar werken voor commerciële bedrijven was niets voor mij, ik wilde niet voor een organisatie werken die gericht is op winst en eigenbelang. Mijn broer zei: 'Ga maar eens kijken bij de Belastingdienst, daar zoeken ze mensen'. Zodoende ben ik gaan solliciteren en had het geluk dat ik werd aangenomen. Zo had ik een goed inkomen en zekerheid om weer iets te kunnen opbouwen in Nederland. Inmiddels zijn we ruim twintig jaar verder en zit ik hier nog steeds. Waarom heb jij voor de Belastingdienst gekozen?'

Björn: 'Om een vergelijkbare reden. Mijn achtergrond ligt ook niet in de IT: ik heb Ondernemen en Retail Management gestudeerd en ben deze kant op gegroeid. Ik heb een tijdje in Barcelona gewerkt als strategisch marketingadviseur, maar daar zat ik niet op mijn plek. Net als jij heb ik niets met het commerciële; ik draag liever bij aan een sociaal doel. Wat dat betreft zitten we bij de Belastingdienst goed. Dankzij ons werk worden belastingaangiftes goed verwerkt. Zo kan de regering alle voorzieningen betalen die nodig zijn in ons land, bijvoorbeeld scholen en ziekenhuizen.'

Karin: 'Ja, waar een commercieel bedrijf gericht is op het maken van winst, is het onze taak om de wet uit te voeren en belasting betalen via automatisering zo makkelijk mogelijk te maken voor iedereen. Elk detail is daarbij van belang, we moeten ons voortdurend afvragen wat een aanpassing betekent voor het grotere geheel.'

Björn: 'Mensen vergeten weleens dat onze oude slogan 'leuker kunnen we het niet maken, wel makkelijker' ingewikkelder is dan het lijkt hè? Er zijn tientallen soorten belasting, met elk zo hun eigen uitzonderingen en ontwikkelingen. Dat maakt het bouwen van applicaties een behoorlijke uitdaging.'

Karin: 'Hoe bevalt het jou hier tot nu toe?'

Björn: 'Uitstekend. Ik werk hier nu sinds maart en heb al heel diverse dingen mogen doen. Voor dividend, Herstel Toeslagen, milieubelasting, en nu ben ik bezig met overdrachtsbelasting. Ik hou van die complexiteit en afwisseling.'

Karin: 'Dat vind ik ook het leuke aan de afdeling waar wij werken. Bij Inning op Aangiftes komen heel veel processen samen. Ik merk zelf dat ik het leuk vind om de verschillen in die processen te vatten en begrijpelijk op te schrijven, om ze voor anderen inzichtelijker te maken. Het geeft mij echt voldoening als ik aan anderen kan uitleggen hoe dingen in elkaar zitten.'

Björn: 'Dat herken ik wel ja. Het is leuk als een collega dankzij jou een 'o ja'-momentje heeft, van 'o, zit dat zo!'.'

Karin: 'Ja, je vult elkaar aan en versterkt elkaar. Door mee te kijken met programmeurs en testers leer ik ook heel veel. Dat is erg leuk en interessant.'

Björn: 'Er zit hier bij de Belastingdienst zo ongelooflijk veel kennis en expertise. Samen aan een complex project of product werken geeft me veel energie. Het is een beetje alsof je samen aan een moeilijke puzzel werkt. Het geeft voldoening als iemand weer een stukje weet te leggen, en al helemaal als-ie uiteindelijk af is.'

Karin: 'Wat heeft jou positief verrast aan de Belastingdienst?'

Björn: 'Hoe snel de sollicitatieprocedure ging! Toen ik eenmaal was aangenomen, was binnen één dag alles rond. Ik had meerdere sollicitaties lopen, maar de Belastingdienst schakelde het snelst.'

Karin: 'Ha, ik kan je vertellen dat dat weleens anders is geweest. Toen ik twintig jaar geleden begon, duurde het soms drie maanden voordat iemand een gebruikersnaam en wachtwoord had voor het systeem. Dat is sindsdien gelukkig sterk verbeterd.'

Björn: 'In deze arbeidsmarkt is het heel belangrijk om snel te schakelen. Tegen werkzoekende IT’ers zou ik zeggen: kom gewoon eens op gesprek. Dan weet je pas echt hoe het eraan toegaat hier. Veel IT’ers die ik spreek zijn verrast als ik hen over mijn werk vertel. Ze hadden de Belastingdienst nooit overwogen, maar het lijkt ze dan ineens toch heel leuk. Ik denk dat veel mensen niet weten hoe interessant het werk is en hoe gezellig het hier is.'

Karin: 'Het voordeel van de Belastingdienst is dat het groot is en je altijd wel een team kunt vinden dat bij je past. Interessant is het werk zeker, je hebt te maken met zoveel facetten – technologie, informatica, regelgeving, politiek, security – dat het altijd boeiend blijft.'

Björn: 'Wat maakt dat jij hier na al die jaren nog steeds op je plek zit?'

Karin: 'Onder meer doordat de balans tussen werk en privé hier zo goed is. Zo kan ik ook veel vrijwilligerswerk doen naast mijn werk. Samen met een aantal anderen die ook in Indonesië hebben gewoond, heb ik een eigen stichting opgericht, waarmee we kleinschalige projecten voor armoedebestrijding in Indonesië ondersteunen. Ook ben ik ben als vrijwilliger gids bij een dierenpark. Bij de Belastingdienst werken we grotendeels plaats- en tijdonafhankelijk, waardoor ik veel vrijheid en flexibiliteit hebt voor dit soort dingen. Natuurlijk moet ik bij sommige overleggen zijn, maar ik kan mijn uren voor een groot deel zelf invullen. Als ik ’s middags een keer geen energie meer heb, haal ik die uren ’s avonds of in het weekend in. Ik vind het heel prettig dat die mogelijkheid er is.'

Bjorn: 'Zo ervaar ik het ook. Je krijgt relatief veel vrijheid.'

Karin: 'Ook om opleidingen te volgen trouwens. Ik heb altijd alles mogen leren wat ik wilde. Wat is jouw ervaring daarmee?'

Björn: 'Ha, dat klopt wel ja. Ik heb sinds maart al zeven cursussen mogen doen. Toen ik laatst dacht: laat ik nu maar even rustig aan doen, vroeg mijn teamleider welke cursussen ik binnenkort van plan ben te gaan doen. De groei van het personeel wordt echt gestimuleerd. Mooi is dat. Op papier heb je een gelimiteerd opleidingsbudget, maar in de praktijk is er nog veel meer mogelijk.'

Karin: 'Wat ik ook heel leuk vind, is dat er vanuit het bedrijf veel activiteiten worden georganiseerd. Hardloopwedstrijden, spinningmarathons; we doen mee aan Pride, aan de Vierdaagse van Nijmegen. Als je een goed idee hebt, kan er veel; het draait niet alleen om werk.'

Björn: 'Vergeet de inpandige sportschool niet!'.

Dit artikel is afkomstig van de commerciële redactie van Intermediar. Fotograaf: Mark Kuipers.

Karin: 'Ja, die heb je ook niet op elk kantoor hè?'